Endless Legend (PC)

Endless Legend è un 4x (per chi non lo sapesse significa eXpand, eXplore, eXploit, eXterminate) d'ambientazione fantasy sviluppato da Amplitude Studios, lo studio che ha realizzato un altro bellissimo 4x, tale Endless Space. Endless Legend è ambientato su Auriga, pianeta che tra l'altro è presente nel loro succitato precedente gioco. Auriga è abitato da una fauna incredibile di alieni, Amplitude vi ha messo dentro di tutto: mezzelfi, cavalieri vampiri, alieni sopravvissuti ad un "aurigaggio", maghi che diventano più forti quando si autoinfliggono ferite e moltissimi altri strani esseri.

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Come se questo non bastasse ogni fazione presente nel gioco ha una storia tutta sua e ognuna con proprie caratteristiche peculiari; il Roving Clan per esempio può muovere le proprie città ma non può dichiarare guerra, può soltanto spingere le fazioni avversarie ad attaccarli per primi (cosa che comunque al clan non conviene visto che sono fortissimi nel trading). Al contrario i Necrofagi sono costantemente in guerra con tutti, traggono la loro forza mangiando i corpi dei nemici uccisi. Questa particolare variabilità delle fazioni rende il gioco praticamente infinito e sempre diverso e cosa ancora più importante, le fazioni sono perfettamente bilanciate fra loro.

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Spendo solo una parola per il comparto grafico: favoloso. La mappa è bellissima, dettagliata, variegata, le differenti zone sono splendidamente realizzate passando dalle verdi foreste alle montagne innevate, dai campi attraversati dai fiumi alle antiche rovine di un tempio. Diversi tipi di risorsa aggiungono alla mappa un tocco di colore e di mistero con elementi esotici come il Glassteel, il Mithrite, la Palladiana. Il terreno è "terrazzato" per simulare la differenza di altezza dei diversi esagoni e anche questa trovata degli sviluppatori, invece di utilizzare il solito terreno che digrada in maniera naturale, dona alla mappa un particolare e piacevolissimo effetto ottico (oltre ad rendere molto più semplice la vita del giocatore nel capire a quali altezze si trovano i diversi terreni).

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Diversamente dagli altri 4x, uno su tutti Civilization, in Endless Legend non potremo costruire le nostre città ovunque vogliamo perché l'intera mappa è divisa in "regioni" che possono contenere una sola città, che sia nostra o di una fazione avversaria. Le regioni possono anche contenere villaggi e piccole città di razze minori che potremo "pacificare" risolvendo per loro alcune quest oppure combattendo contro di loro fino ad una loro sconfitta. Pacificando queste razze riceveremo dei bonus per il nostro impero (un +5% sulla scienza, per esempio) oppure nuove unità.

All'inizio potremo dedicare il nostro tempo all'espansione ma prima o poi dovremo fare i conti con il nemico e mettere mano alle armi. Dovremo così creare le nostre armate mettendo assieme un eroe e diverse truppe (cavalieri, armigeri, fanti...) e scendere in battaglia in una sorta di mappa tattica. Questo è un altro degli aspetti particolari di Endless Legend che lo rendono un must-have per tutti gli appassionati di 4x. Potremo decidere di lasciare all'AI il compito di calcolare l'esito della battaglia (noia) oppure scegliere la modalità "manuale" (gioia). A questo punto schierare le nostre truppe all'interno della mappa tattica (altro non è che una porzione della mappa di gioco con dei confini ben delineati) e decidere quale tattica (appunto) adottare, se rimanere statici, difensivi o offensivi e scegliere quali delle nostre truppe dovrà attaccare le truppe avversarie. A dirla tutta, la battaglia non lascia molto spazio alla tattica e solitamente vince chi ha l'esercito più forte. Mi è capitato raramente di riuscire a ribaltare un pronostico sfavorevole.

Endless Legend

Il principale modo per migliorare le nostre truppe è quello di fornire loro armi e armature di ottima fattura, queste possono essere costruite utilizzando risorse particolari e avanzamenti tecnologici. Questo significa che le nostre armate diventeranno sempre più dipendenti dall'economia del nostro impero, maggiore è il livello e più costose e rare saranno le risorse necessarie per armarle.

E' il 4x perfetto? No naturalmente, ma ci siamo quasi. L'interfaccia è incredibilmente pulita e leggera ma ha qualche fastidioso comportamento che può infastidire (i popup degli eventi ad esempio, a volte si sovrappongono, o appaiono in momenti meno opportuni quando non è possibile cliccarli o quando il click no porta da nessuna parte)

Endless Legend è il nuovo re degli strategici 4x fantasy, un gioco assolutamente da avere per i fan dei giochi di strategia a turni. I concorrenti copieranno Endless Legend per molti anni a venire.